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重温迈克尔·莱德福德火灾事件

浏览次数: 日期:2014-10-10

lISFI 2010 会议论文摘要

重温迈克尔·莱德福德火灾事件

作者:Stephen M. Olenick,授权防火与爆炸调查员,消防工程师;Richard J. Roby,消防工程师;Douglas J. Carpenter,授权防火与爆炸调查员,消防工程师,美国燃烧科学&工程公司
 

摘要:1999年10月10日,在佛吉尼亚州斯图亚特达福特发生了一场火灾,造成一名一岁婴儿扎克里·莱德福德死亡,其母亲伊利斯·莱德福德受伤。火灾发生时,迈克尔·莱德福德(即扎克里·莱德福德的父亲和伊利斯·莱德福德的丈夫)出差并不在家。大火吞噬了双人房内软垫椅子周围的区域。最初的调查报告表示,大火原因不明。调查过程中还原了许多当时情景,其中包括目击者对火灾的描述以及对莱德福德先生离开住所时间的描述。在起火时莱德福德夫人还打过一个电话。因此,在火灾发生过程中由于她滞后逃离时间而丧失了行动能力。后来,调查员改变了原有判定,认为火灾是由于迈克尔·莱德福德纵火而致。这项判定完全是因为迈克尔·莱德福德本人的一段告白。他承认向软垫椅丢弃了一支燃烧的蜡烛,然后离开了住所。而就在其被宣判的前几个月,莱德福德先生突然否定了原先的认罪,并且表示在他离开住所的时候一切都很正常,他也不知道怎么会引起了火灾。

最后,案件在2000年以莱德福德先生被判处纵火罪和谋杀罪结束。尽管他改变了原先的自诉,但是这依然是他获罪的主要证据。他被判监禁50年。尽管取证花费巨大,但之前所有的案件证据都在审判前作废。

当年审判时,火灾建模还没有像现在这么发达。当时使用CFAST建模工具的演示结果显示,莱德福德先生自诉中的事件时间轴与相关证词有矛盾。由于莱德福德的审判发生于2000年,而现在的火灾动态模拟软件已经相当成熟,可以模拟毒气产生与扩散,窗户破损程度和感烟报警器的激活状态。这些科学的进步对火灾发展及其对感烟报警器激活的影响、窗户破损程度和受害者丧失能力过程都可以进行更加细化的分析。

本文重新审视了迈克尔·莱德福德火灾案件和其中支持定罪的证据。调查严格分析了当年的证据是否在今天符合NFPA921规范。在窗户破损量、感烟报警器触发、毒气产生和火灾建模等科学领域的发展可以帮助对该案件进行重新分析。结果显示,证据和火灾的时间轴依然无法对当年用于定罪并在迈克尔·莱德福德离开住所后取代支持火灾不明原因其自诉细节进行支持。

译自:《ISFI 2010

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